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El atletismo extremo es la nueva crisis de la mediana edad


El último que recuerdo antes de desmayarse fue el dolor. Lo había superado todo, encorvando mi espalda, y encrespando mis dedos en garras picoteando pensamientos incoherentes en mi computadora portátil antes de finalmente colapsar. 


Eran las tres de la madrugada de mi cumpleaños número 43, y la depresión finalmente me había consumido.


No había una razón clara de por qué estaba sucediendo. Objetivamente, mi vida era buena. Tenía una hermosa familia, era dueño de mi casa y tenía un trabajo de ensueño cubriendo la NBA. Pero he vivido con una forma de depresión crónica leve desde que era un adolescente, y la depresión tiene una forma de tomar todo lo que es bueno y ponerlo en tu contra.

Mi trabajo era una olla a presión con viajes interminables y noches sin dormir en hoteles. Mi casa se sentía como una piedra de molino de 30 años. La familia trató de darme espacio, pero lo único que quería hacer era escapar.

El hecho de que mucha gente intercambiara con entusiasmo lugares conmigo sólo aumentaba los sentimientos de culpa y negatividad. Era todo en espiral, por ello las cosas tenían que cambiar. Tuve que cambiarme.

Había sido un corredor durante años, y durante mucho tiempo me había proporcionado un raro alivio del estrés y la ansiedad, aunque estaba pagando rendimientos decrecientes. Un día, hace aproximadamente un año, noté el acceso a un sendero por el que había corrido innumerables veces sin siquiera hacer una mirada pasajera.

Me hizo un gesto para que entrara, y lo hice, hundiéndome profundamente en las frías sombras del bosque. Corrí hasta que estuve dos pueblos más allá de donde empecé. Me sentí rejuvenecido, en paz.

Seguí adelante, horas más tarde, cuando salí del bosque, le dije a mi esposa que ahora era un corredor de trail. Nueve meses después, corrí mis primeros 50 kilómetros en un día frío y crudo de abril, más de 5.000 pies de ganancia vertical en un curso resistente y sin marcas.

Qué significa la "crisis de la mediana edad"

En 1957, un psicólogo canadiense llamado Elliot Jacques presentó un artículo a la Sociedad Psicoanalítica Británica sobre lo que él llamó la crisis de la mediana edad. Allí permaneció hasta 1965, cuando se publicó " The Death and the Mid-life Crisis" en The International Journal of Psychoanalysis .

La teoría de Jacques era que, a medida que nos acercamos a la mediana edad comenzamos a darnos cuenta de nuestra propia mortalidad y, en consecuencia, comenzamos a enloquecer. La atención se centra menos en lo que sucede antes de la crisis y más en lo que sucederá después.

Hay mucho debate sobre si el fenómeno existe realmente como una cuestión de ciencia, pero la idea tiene sentido intuitivo. Envejecer puede desencadenar un tipo de introspección y, a menudo, la introspección se centra en cuánto tiempo ha pasado, cuánto queda y qué hacer con él.

Ello puede crear ansiedad, y esa ansiedad se puede multiplicar por la depresión, el estrés o el buen aburrimiento existencial antiguo.

Durante décadas, la crisis de la mediana edad se ha expresado en los cansados ​​tropos de la cultura pop, en los que (generalmente) los hombres blancos compran autos deportivos y se involucran con mujeres más jóvenes en un intento desesperado de sentirse joven nuevamente.

Pero cada vez más, las personas están respondiendo a las ansiedades de la mediana edad, no aferrándose a los últimos vestigios de los jóvenes vencidos, sino a los desafíos que parecen pertenecer solo a los jóvenes: empujando los límites de lo que son físicamente capaces a través de la resistencia. Atletismo y fitness extremo.

La atención se centra menos en lo que sucedió antes de la crisis y más en lo que sucede después. Llámalo la corrección de la mediana edad.

Hoy en día, casi un tercio de todos los participantes de triatlón en los Estados Unidos tienen entre 40 y 49 años, según la organización de triatlón estadounidense. Esa es la edad demográfica más grande por década y una de las más competitivas.

Lo mismo se aplica a la Maratón de Boston, donde más de 8.200 corredores en sus 40 años cruzaron la línea de meta en abril, un poco más del 31 por ciento del total del campo. El campo más grande de competidores en el Maratón de Nueva York 2017 fue entre los 40 y los 44 años. En Londres, en 2015, esos 40–49 corredores tuvieron tiempos más rápidos que los de 20–29 años.

Los corredores de senderos, bendicen sus almas hippies, no llevan registros tan detallados, pero a medida que el número de participantes se ha duplicado en la última década, también lo han hecho los rangos de canas. Un trabajo de investigación de Martin D. Hoffman y Kevin Fogard encontró que la edad promedio de los participantes en ultras de 100 millas era 44.

Por supuesto, no se sabe qué motiva a todas las personas a esforzarse de esta manera, pero según mi experiencia y la experiencia de muchos atletas con los que he hablado, la condición física extrema es menos sobre ser joven de nuevo y más sobre cómo construir los próximos años de vida. En otras palabras, mejorar a medida que envejecemos.


Para algunos, una crisis de la mediana edad surge del temor de que las debilidades, que te han acosado no son solo desafíos temporales para enfrentar, sino una parte permanente de quién eres. La oportunidad de enfrentar esas debilidades y reconocer el control que tienen sobre nosotros es un beneficio clave de los ultra-maratones, el Cross-Fit o cualquier otro deporte de resistencia al que acudan los deportistas.


Historias de atletas Iron Man


👍 Christine Cassara fue una de esas personas. Ella y su esposo estaban luchando por problemas de fertilidad, y en una cita, el médico le dijo que preferiría tratar a una persona de 40 años que a una persona obesa. La crueldad del comentario la tomó por sorpresa.

Cassara se estaba acercando a la edad de los 40 y pesaba 340 libras.

Después de un par de inicios falsos, Cassara perdió más de 200 libras con la ayuda de una dieta, pero le preocupaba la reincidencia, por lo que intentó correr. Comenzando con un plan de sofá a 5K, se abrió camino hasta la mitad de los maratones y se inscribió en un maratón completo solo para darse cuenta de que en realidad no le gustaba correr tanto.

Un amigo sugirió triatlón, y ella comenzó con pequeñas vueltas en la piscina, recorridos cortos en bicicleta y recorridos de una milla. Cassara se enamoró del deporte y completó los triatlones olímpicos y de velocidad. A fines de agosto, viajó desde su casa en San Petersburgo, Florida, a Copenhague para su primer Iron Man.

"En el fondo de mi mente, siempre me consideré una desertora", dice Cassara. "Lo más importante que se puede hacer en todos los aspectos es aumentar la voluntad de continuar y no renunciar".

👍 Otros experimentan una crisis de la mediana edad como una sensación de aflojamiento, pérdida del enfoque o ambición. Eso es lo que sintió Lisimba Patilla, gerente de ventas de 44 años de Medina, Ohio, en Flint, Michigan, cuando descubrió los triatlones.

Hace tres años, el ex jugador de fútbol americano universitario de la División II y el atleta de atletismo se preocuparon de que se hubiera vuelto complaciente en la vida y perdiera su ventaja.

En un viaje de negocios a Reno, un primo recomendó un libro sobre triatlones, y Patilla se sintió tan inspirada que llamó a su esposa y le dijo que iba a ser un triatleta. Hubo un problema significativo. Casi se ahoga cuando tenía 12 años y la experiencia lo dejó tan traumatizado que no dejaba que el agua de la ducha le golpeara la cara.

"Si te caes de tu bicicleta y sufres una herida en la pierna, aún puedes subir a esa bicicleta", dice Patilla. "Cuando tienes una experiencia traumática, pone una herida en tu mente y se convierte en una pesadilla recurrente".

Patilla compró el traje más grueso que pudo encontrar y experimentó con media docena de esnórquel. En su primer intento de triatlón, lo hizo 500 metros antes de ser sacado del agua. A partir de ese momento, se dijo que iba a nadar como todos los demás.

Fue a una piscina dos veces al día y aprendió a nadar en el extremo poco profundo. Volvió a competir unos meses más tarde y completó su primer triatlón de velocidad.

La condición física extrema se trata menos de volver a ser joven y de construirse para los próximos años.

"No puedo decirte que no entré en pánico", dice. “No te puedo decir que un hombre adulto no llora". Pero lo superé. Cuando terminé, estaba agotado, pero en ese momento sabía que podía hacer esto ”. Lo hizo, y al hacerlo, obtuvo cierta claridad sobre lo que es capaz de hacer. "Los triatlones no mienten", dice. "A los 44 años necesito eso".


👍Cuando Suzanna Smith-Horn se consumió en el estilo de vida corporativo a sus 40 años, vendió sus acciones y renunció a su trabajo. Sus amigos pensaron que sonaba fantástico tener todo ese tiempo libre, pero Smith-Horn tuvo problemas con la pérdida de identidad.

"La realidad es que es un lugar muy difícil de ser", dice ella. “Porque estás tratando de entender, ¿qué debería estar haciendo en la vida? ¿Quién soy? ¿Cuál es mi propósito? Entré en estos lugares de la vida donde estaba muy deprimido ".

Ella comenzó a correr, y su pregunta existencial fue respondida. Corrió una maratón y luego avanzó de allí a carreras de 100 millas. Con una carrera en ventas de tecnología, Smith-Horn, ahora de 51 años, puede trabajar desde su casa en el Alto Valle de Vermont, donde tiene acceso a una amplia variedad de sistemas de senderos.

"Hay días en que es difícil salir, especialmente durante el frío del invierno", dice, pero después de unos cuantos kilómetros, su mente se aclara.

"A veces te sentirás como, ¿dónde estoy?", Dice Smith-Horn. Estás en la zona. Nada más importa y estás ahí. No viene de la noche a la mañana. Aprendes cada carrera, cada pista. Estás aprendiendo constantemente. Tienes que aprender cómo te cuidas. Realmente tienes que aprender a administrarte durante horas y horas sin mucho apoyo ".

Esta realización fue duramente ganada. Durante el invierno de 2016, Smith-Horn se resbaló en un trozo de hielo y se rompió el cuello. Su médico le dijo que la carrera estaba fuera de los límites y también lo era la caminata, pero ella tenía el Grindstone 100, un ultramaratón, en su horario de caída y eso no era negociable. Caminaba todos los días durante 4 a 5 horas con el cuello para mantener su estado físico.

Ocho meses después de su caída, la mujer de 51 años terminó la carrera de 100 millas en las montañas de Allegheny, en poco más de 31 horas, superando a la mitad de los finalistas y quedando en el décimo lugar entre todas las corredoras. Ese lugar no tiene mucha relevancia para ella.

"Tengo 50 años y medio de la manada", dice ella antes de atraparse a sí misma. " Ehhhh , me sostengo por mi cuenta. Todos tienen una historia y hay una importancia para todos los que están ahí fuera, ya sea que estén terminando un curso en un tiempo récord o el último que termine. Todos estamos haciendo lo mismo ".

Hay un momento en las carreras de 100 millas de ultrarunners que llaman “el lugar oscuro.” Por lo general al final de la carrera cuando todo va al extremo y experimentas el dolor más grande que jamás has sentido. Cuando llegas allí, no queda nada más que hacer sino "abrazar a la mierda", como lo expresó la psicóloga deportiva Dolores Christensen.


Una crisis de la mediana edad es una respuesta a un tipo de lugar oscuro diferente.


Para su disertación, Christensen realizó un estudio de campo de 100 millas a medida que avanzaban en la carrera. Ella siguió sus emociones y sus niveles de confianza a medida que viajaban a través de las distintas etapas. Lo que descubrió es que los corredores que pudieron aceptar su dolor y no verlo como una amenaza pudieron triunfar en el camino.

"Realmente hay algo trascendental en esa experiencia", dice ella. "La gente necesita ir al borde. De alguna manera eso es bueno para nosotros, que nos recuerden nuestros límites mortales.

Cuando empujamos nuestro cuerpo hacia ese fin, crea un sentido de compasión y gratitud por lo que su cuerpo puede hacer. Al hacerlo, honra el trabajo, la energía y el esfuerzo que nos impulsa a hacerlo de nuevo. Ese proceso se regenera a sí mismo ”.

Cuál es el resultado de la "crisis de la mediana edad" 


Esto, para mí, corta el corazón del asunto. Una crisis de la mediana edad es una respuesta a un tipode  lugar oscuro diferente. Podría ser el miedo a la mortalidad, la falta de objetivo, la inutilidad, la obsolescencia o la pérdida de uno mismo. Podría ver estas cosas como amenazas, o podría aceptarlas como parte de su existencia y seguir adelante.

¿Qué estoy haciendo al levantarme con el sol y empujar mi cuerpo más lejos de lo que creía posible? Esa pregunta ha estado en el corazón de mi viaje y he tenido que enfrentar duras verdades en el camino.

Lo que he llegado a entender es que la depresión siempre me ha definido, incluso si muy pocas personas sabían que estaba allí. Cuando esos estados de ánimo toman el control, me envolví en una cubierta protectora para mantenerlos a raya.

La mayoría de las veces, simplemente me retiré de la vista donde podía estar solo con mi confusión interna. Es una forma agotadora de vivir y el ultrarunning ha centrado mis intenciones más allá de simplemente controlar mis síntomas.

La rutina me mantiene equilibrada y la he ampliado gradualmente para incluir una mejor nutrición y un entrenamiento de fuerza más inteligente, junto con el yoga y la práctica de meditación. Fuera de las responsabilidades familiares y laborales, mi vida gira en torno a mi horario de entrenamiento.

Si algo de eso se sale de control, empiezo a sentir el tirón del abismo. Cuando todo encaja en su lugar, me siento como un guerrero moderno. Lograr un equilibrio más saludable es de lo que se trata el entrenamiento y no importa lo lejos que vaya, finalmente acepté que no puedo superar mi depresión y que no puedo vivir pasivamente con ellos.

Entonces, lo estoy haciendo mi compañero de entrenamiento. Me mantiene motivado para evitar los mínimos y a tierra cuando me elevo demasiado. Estará conmigo por el resto de mi vida. Todo lo que puedo hacer es seguir moviéndome.


@vosmagazine | vía Paul Flannery





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