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Estudio revela por qué es tan difícil hacer ejercicio

Estudio revela por qué es tan difícil hacer ejercicio


Una búsqueda en Google de la pregunta "¿Por qué es tan difícil hacer ejercicio?" Arrojó aproximadamente 324 millones de visitas. Cuando se enfrenta a la abrumadora tarea de la actividad física, la lista de excusas es larga: demasiado ocupado, cansado y en la mayoría de los casos, simplemente no quiere.


Pero un nuevo estudio de la Universidad de Columbia Británica sugiere que el obstáculo real que impide que las personas se activen no es su falta de motivación, tiempo o energía es:

Es su cerebro.

Desde hace dos años, Matthieu Boisgontier, un investigador postdoctoral en KU Leuven en Bélgica, notó una tendencia inquietante. Aunque se invirtieron grandes cantidades de dinero y esfuerzo, en campañas e investigaciones para animar a las personas a adoptar estilos de vida activos, nada de ello funcionó.

Los niveles globales de actividad física fueron, y aún son, abismales. Más de una cuarta parte de la población adulta del mundo -alrededor de 1.400 millones de personas de 18 años o más- estuvo "insuficientemente activa" en 2016, informó la Organización Mundial de la Salud este mes.


Boisgontier trabajando en equipo con su viejo amigo Boris Cheval, investigador postdoctoral en psicología de la salud y el ejercicio en la Universidad de Ginebra, el dúo se propuso determinar por qué las personas pueden tener el deseo de hacer ejercicio regularmente, pero les cuesta llevarlo a cabo. Es la "paradoja del ejercicio", dijo Cheval a TWP.

El problema es que los cerebros de las personas están condicionados a elegir la ruta más fácil, cualquiera que sea el llamado para la menor cantidad de energía, dijo Boisgontier, quien estudia la neurociencia.

No importa lo que pienses: los investigadores aseguran que el cerebro quiere que seas sedentario para conservar energía. Cuando comienzas a contemplar la actividad física, el cerebro se obliga a trabajar más duro para contrarrestar el impulso, de acuerdo al estudio. Incluso cuando te diriges al gimnasio para hacer ejercicio, por ejemplo, tu cerebro puede decirte que uses el ascensor en lugar de las escaleras, dijo Boisgontier.

Los hallazgos fueron publicados en la edición de octubre de Neuropsychologia, una revista revisada por pares.

Este es el primer estudio de este tipo que utiliza una técnica de imágenes cerebrales como una forma de intentar comprender la paradoja, dijo Boisgontier.

El cerebro tiene una "atracción automática hacia los comportamientos sedentarios", dijo Boisgontier, quien agregó que probablemente proviene de una adaptación evolutiva que favorece la conservación de la energía.

En algunas personas es catalogado como pereza. Pero "si se mira desde una perspectiva evolutiva, no es perezoso", dijo. "Está minimizando los costos de energía. Esta minimización fue útil durante la evolución porque nos proporcionó una ventaja para la supervivencia ".

"Todavía está ahí en tu cerebro y tienes que luchar contra él". Boisgontier.


Estudio revela por qué es tan difícil hacer ejercicio



Para documentar esta lucha interna, un grupo de investigadores de diferentes universidades dirigidas por Boisgontier y Cheval observaron la función cerebral de los 29 participantes del estudio usando un electroencefalograma (EEG), que registra la actividad eléctrica en el cerebro. Los participantes eran adultos jóvenes que ya eran físicamente activos o tenían un fuerte deseo de serlo.

Fueron instruidos para mover sus avatares computarizados hacia imágenes de actividad física y lejos de imágenes de comportamiento sedentario y viceversa. Mientras los participantes estaban haciendo esto, los electrodos monitoreaban sus ondas cerebrales.

Los participantes, todos ansiosos por hacer ejercicio, mostraron reacciones más rápidas al acercarse a la actividad física y evitar la conducta sedentaria. Esto mostró su intención de ser físicamente activo, escribieron los investigadores en el estudio.

Pero a medida que avanzaban hacia la imagen del ejercicio, por ejemplo, una figura de palo montando en bicicleta, los datos del EEG mostraron que el cerebro estaba trabajando más duro. Fue como si se activara un "freno automático", dijo Boisgontier.

Una persona puede tener la "mejor intención" de estar activo, dijo Cheval, "pero si su sistema está minimizando su costo energético, su intención no se implementará".

Jude Buckley, un psicólogo de la Universidad de Auckland que no participó en el estudio, describió la investigación como "bien hecha" y "maravillosamente sofisticada".

No cree que la atracción del cerebro para ahorrar energía provenga de la evolución biológica. Más bien, dijo, puede ser un producto de la evolución de la sociedad.

En los primeros tiempos, "los altos niveles de actividad física eran una parte imprescindible e inherente de nuestra vida cotidiana", dijo Buckley.

A medida que la sociedad y la tecnología han evolucionado rápidamente, sin embargo, la actividad física se ha convertido en una habilidad de supervivencia menos vital y más en un esfuerzo innecesario, dijo. Las tareas que antes requerían un gran esfuerzo físico ya no funcionan. "Ahora, tenemos presionar un botón al instante", dijo.



@vosmagazine |  Agencias | 





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