Header Ads


¿Las ciudades hacen a los animales más inteligentes?

¿Las ciudades hacen a los animales más inteligentes?


El pez dorado fue el primero en desaparecer. De vez en cuando, algunos desaparecen durante la noche del pequeño estanque al aire libre de la oficina. Pero el pez dorado era barato, por lo que nadie en el edificio -una organización ambiental sin fines de lucro en el bullicioso y sudoroso centro de Colombo, Sri Lanka- se molestó en investigar.


Entonces el dragón koi comenzó a desaparecer. Lustrosas y etéreas, cada una de estas carpas japonesas con bigotes cuesta alrededor de 10,000 rupias de Sri Lanka, o $ 65. En un ataque de extravagancia, el propietario del edificio había comprado 10. Pronto, tuvo siete. Luego tres.

Presa del pánico, el propietario instaló cuatro cámaras de seguridad para atrapar al ladrón. El estanque descansaba al final de un camino angosto, rodeado por altos muros de concreto, de modo que quienquiera que estuviera golpeando la carpa tenía una llave o la habilidad sobrehumana de atravesar los techos cercanos y pasar sin ser detectados. El propietario no podía imaginar qué tipo de persona robaría un pez, pero estaba ansioso por descubrirlo.



Un par de días después de que las cámaras subieron, Anya Ratnayaka se despertó con una cadena de mensajes de texto llenos de signos de exclamación. Ratnayaka, una obsesiva joven conservacionista, trabajó en un escritorio para la organización sin fines de lucro en ese momento.

Había prestado poca atención al misterio de la disminución del koi. Pero cuando abrió su teléfono y vio una gran imagen de cámara de seguridad del ladrón, se dio cuenta de que su vida estaba a punto de cambiar.


El ladrón era un gato. Un gran gato No es un gato de casa ágil al acecho, ni un gato salvaje y huesudo buscando restos. Parecía un leopardo en miniatura, o un gato doméstico que se había tomado en serio el boxeo. La criatura tenía manchas negras, orejas compactas y hombros fornidos.

Bajo la protección de la noche, se había deslizado a lo largo de las repisas del complejo de oficinas, se había deslizado bajo un toldo y había descendido al estanque. En la foto, se agazapó en la orilla del agua, esperando pacientemente a abalanzarse sobre un refrigerio de medianoche de $ 65.


Ratnayaka inmediatamente reconoció al animal: un gato de pesca. A diferencia de casi todas las otras especies de la familia felina, los gatos pesqueros aman el agua. Viven en pantanos, específicamente, los humedales enrarecidos que salpican a las naciones asiáticas desde la India hasta Malasia. Y ellos nadan.

Con los pies parcialmente palmeados y las colas cortas, parecidas a timones, se deslizan a lo largo de las vías fluviales de sus casas ribereñas, haciendo gruñidos que suenan como charlatanes de patos. Fieles a su nombre, bucean como olímpicos desde las orillas del río para atrapar peces desprevenidos.

Mientras estudiaba a los gatos que recorrían los humedales de Colombo, ocasionalmente había oído rumores de avistamientos dentro de la ciudad. Pero nadie había documentado nunca un gato de pesca en la metrópolis remota, o en cualquier ciudad del planeta, hasta la primavera de 2015, cuando el ladrón de koi se registró fuera de su oficina. Ahora, en su teléfono, Ratnayaka tenía la primera evidencia de que algo podría estar llamando -o forzando- a los animales recluidos al corazón de uno de los paisajes urbanos de más rápido desarrollo en Asia.

Desde entonces, Ratnayaka ha lanzado el primer estudio de gatos de pesca urbanos, identificando y rastreando a una pequeña población dispersa de animales en Colombo mientras se topan con los techos y se meten en los desagües pluviales.

Algunos científicos especulan que solo los miembros más inteligentes de una especie pueden sobrevivir en un mundo urbano peligroso y en constante cambio. Si es así, las ciudades pueden estar haciendo que los animales sean más inteligentes que sus contrapartes rurales.

Lo que la vida en la ciudad hace a los cerebros de los gatos de pesca es uno de los muchos factores que determinarán el destino de los pioneros urbanos involuntarios de Ratnayaka. Pero desenredar su influencia requiere que los investigadores de la vida silvestre se enfrenten a una de las preguntas más desalentadoras en la ciencia cognitiva: ¿Cuál es la definición de inteligencia?

Colombo está en medio de una expansión que es sorprendente incluso para los estándares del sur de Asia. Extendida a lo largo de las orillas del Océano Índico, la ciudad ha sido un centro de comercio internacional desde los días de la Ruta de la Seda. 

Pero la economía moderna de Sri Lanka quedó paralizada por una brutal guerra civil que duró desde principios de los años ochenta hasta finales de los años 2000. Colombo ha corrido para recuperar la prosperidad desde entonces. Rebosante de nuevos negocios y turistas ávidos de zonas tropicales, su extremo norte de estilo occidental está lleno de relucientes rascacielos, inmaculadas cafeterías y clubes nocturnos. Mientras tanto, las fronteras más arenosas de la ciudad se han hundido aún más en la jungla circundante.


@vosmagazine | por PAUL BISCEGLIO




Con tecnología de Blogger.