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Insólito descubrimiento: los cuervos tienen sexo con los muertos

Los cuervos son aves muy sociables, y ese vínculo continúa incluso después de la muerte: los cuervos vivos a menudo se juntan y graznan ruidosamente cerca de los cuerpos de sus camaradas caídos.




Algunos de ellos, en ocasiones, van un poco más allá: tienen sexo con los cadáveres.

Sí como lo leiste, los cuervos no están solos en esta peculiar predilección. Los científicos han sido testigos de ejemplos aislados de diferentes tipos de animales, desde patos hasta delfines, tratando de copular con miembros fallecidos de su propia especie.

Pero los científicos no pudieron decir qué tan común es ese comportamiento entre las especies, lo que dificulta explicar por qué los animales lo hacían.


Sin embargo, algunos investigadores que estudian a los cuervos americanos (Corvus brachyrhynchos) ahora tienen algunas respuestas.

Realizaron el primer estudio para observar y documentar la práctica de la cópula del cadáver en cuervos o en cualquier animal terrestre con columna vertebral. ¿La meta? Determinar con qué frecuencia ocurre y comprender mejor lo que significa, de acuerdo al autor principal del estudio, Kaeli Swift, dijo a Live Science.

"Hasta ahora, no es algo que hayamos explorado de manera sistemática", dijo Swift Caws

Numerosos estudios han documentado la inteligencia de los cuervos, desde su habilidad para resolver acertijos y uso de herramientas, hasta su capacidad para recordar las caras de los humanos que los amenazan. Otra investigación ha resaltado aspectos como el comportamiento social de los cuervos, al encontrar que grupos de estas aves notan y reaccionan ante la visión de sus muertos .

Swift, candidata a doctorado en la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad de Washington (UW), estaba documentando un "funeral" de cuervos en 2015, cuando observó por primera vez la actividad sexual inusual, escribió Swift en una publicación de blog .



En ese momento, ella y John Marzluff, profesor de ciencias de la vida silvestre de la Universidad de Washington y coautor del nuevo estudio, estaban investigando las respuestas vocales organizadas de las aves para encontrar un cuervo muerto, lo que indica una amenaza potencial para los vivos.

Y vieron algo que nunca antes habían observado: un cuervo se acercó al cadáver, lo montó y comenzó a "golpear" de una manera que era inmediatamente reconocible, escribió Swift en su blog.




El resultado de la investigación previa sobre cómo los cuervos se reúnen y se comunican alrededor de sus muertos, Swift y Marzluff descubrieron que las aves usaban cuervos muertos para aprender y evitar riesgos potenciales .

Esto hizo que su descubrimiento del nuevo comportamiento de cuervo (tener sexo con los muertos) fuera extremadamente desconcertante, dijo Swift. Si un cuervo muerto es una señal de peligro, ¿por qué un cuervo viviente querría acercarse a él?

"Participar tan de cerca con un espécimen muerto conespecífico [animal de la misma especie] podría exponerte a enfermedades, parásitos o carroñeros", dijo Swift.

Para el nuevo estudio, los investigadores realizaron una serie de experimentos en cuatro ciudades de Washington, probando 308 pares de cuervos silvestres emparejados. Expusieron a las aves a cuervos taxidermicos cuidadosamente posicionados ya otros cadáveres de animales preparados, como palomas y ardillas, para ver si las respuestas de los cuervos eran comunes a una serie de cosas muertas o si eran específicas de su propia especie.

Descubrieron que era más probable que los pájaros graznaran alarmados cuando el cadáver que veían pertenecía a un cuervo, particularmente si el cuervo disecado estaba en una postura "muerta" en lugar de una postura más realista.

Las aves se acercaron a los cuervos muertos aproximadamente el 25 por ciento de las veces, pero solo el 4 por ciento iniciaron la actividad sexual, lo que sugiere que el ocultamiento de cadáveres no se practica comúnmente, informaron los autores del estudio.





"Claramente, la mayoría de las aves no se involucran en este comportamiento, y eso sugiere que probablemente haya algún costo asociado que lo haga indeseable", dijo Swift a Live Science.

Además, los cuervos que montaban pájaros muertos a menudo demostraban comportamientos agresivos además de una respuesta sexual.

Es posible que el mayor estrés de la temporada de cría, combinado con la vista de un cuervo muerto, simplemente confunde a algunas personas, por lo que responden a un cadáver con agresión y sexo, dijeron los investigadores.

Sin embargo, se necesitarán más investigaciones para poder decir con certeza qué es lo que hace que algunas aves reaccionen de esta manera, concluyeron los científicos.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 16 de junio en la revista Philosophical Transactions de la Royal Society B .


@vosmagazine |  Con información de Live Science





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