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Esto es lo que dice la ciencia acerca del mindfulness



Las prácticas de conciencia plena se promueven en las principales corporaciones como Google, donde se ofrecen como psicoterapia a través del Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido, allí  unos 6000 escolares en Londres estudian ampliamente las subdisciplinas de la ciencia psicológica. Y, sin embargo, todavía no existe una definición científica consistente de lo qué es "atención plena" o muy conocida popularmente por como "mindfulness"

Y el asunto se pone peor. Un artículo publicado el 10 de octubre en la revista Perspectives on Psychological Science sostiene que la investigación de la "atención plena" hasta la fecha ha sido provocada por importantes problemas conceptuales y metodológicos.

Para toda la emoción sobre la meditación de la atención plena en la cultura contemporánea, la evidencia de sus beneficios es limitada. El campo, dicen los científicos que escribieron el documento, necesita un enfoque más sistemático y riguroso.

En este momento, los programas de practica y promoción del "mindfulness" se basan en pruebas científicas deficientes que agravan la confusión cultural. Como señalan los autores:

Como "mindfulness" ha invadido cada aspecto de la sociedad contemporánea, también tienen malentendidos sobre lo que es, a quién ayuda y cómo afecta la mente y el cerebro. En un nivel práctico, la desinformación y la propagación de una metodología de investigación deficiente pueden conducir a que las personas sean perjudicadas, engañadas, decepcionadas y desafectadas.








¿De qué estamos hablando?

La solución comienza con mejores definiciones, según los académicos. Ellos mismos no dan una definición única, aunque hacen referencia a ciertos elementos de la tradición budista, así como a la formulación de Jon Kabat-Zinn, un estudiante de budismo zen y un médico que formó prácticas contemplativas en la medicina moderna estadounidense.

La "atención plena (mindfulness) se originó como un término budista, asociado con un tipo de meditación enfocada en la respiración, destinada a cultivar la atención y la conciencia para percibir la realidad ordinaria y atravesar las ilusiones. Se refiere a una práctica para domesticar a la mente y al estado mental resultante. A medida que los científicos critican la nota de investigación de mindfulness, los eruditos budistas dicen que la atención plena implica "atención, conciencia, memoria, retención y discernimiento".

El monje budista de Sri Lanka Henepola Gunaretana lo explica con una analogía en su libro, Mindfulness in Plain English. La mente es como un elefante salvaje, la atención plena es como una cuerda, y el aliento es el poste al que está atada esa cuerda. La meditación centrada en la respiración se usa para entrenar a la mente para que deje de correr. Él escribe: "El elefante domesticado que emerge del proceso es una mente bien entrenada y concentrada que luego puede ser utilizada para el trabajo extremadamente duro de atravesar las capas de ilusión que oscurecen la realidad".

En 1979, Kabat-Zinn creó un programa de ocho semanas llamado Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) para pacientes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts. El programa funcionó para muchos, y el doctor siguió con el popular libro Full Catastrophe Living en 1990. En él, explica que la atención plena no es una construcción rígida y singular, sino que generalmente requiere prestar atención de manera específica, sostenida y sin prejuicios.
La difusión de la atención plena en las empresas estadounidenses

Desde esa introducción, los métodos de Kabat-Zinn han sido ampliamente publicitados y adoptados y han llevado a una explosión de investigación de atención para tratar una serie de dolencias físicas, mentales y sociales. Las corporaciones también se han apresurado a adoptar programas de meditación, que son relativamente baratos, ya que implican poco o ningún equipo, solo personas que se quedan sin aliento, esperando mantener a los empleados tranquilos, reunidos y productivos en un mundo competitivo y agitado.

Como resultado, ha surgido una industria para empresas de servicios que fomentan la "atención plena". Tómese, por ejemplo, ART Mindfulness Programs en Silicon Valley, que comenzó a ofrecer "Heart at Work" en 1997, enseñando meditación, yoga y reflexión a los empleados.

Según el sitio web de ART, el programa promueve el equilibrio trabajo / vida y ha sido utilizado por Compaq, Xerox y Hewlett-Packard, entre otros. Promete a los empleadores los siguientes beneficios de la capacitación de atención al empleado; "Mayor productividad, calidad mejorada, cooperación extendida y trabajo en equipo, menores costos médicos, disminución del ausentismo y aumento de la moral".

Naturalmente, eso es atractivo para las corporaciones, y algunos incluso han comenzado a contratar ejecutivos a cargo de garantizar una cultura corporativa consciente. Andy Lee es el jefe del la oficina de Mindfulness en la aseguradora Aetna, por ejemplo, que ofrece a todos los empleados programas de atención plena.

El problema, sin embargo, es que en los estudios científicos que pretenden respaldar la atención plena, no hay un sentido claro de lo que realmente se está estudiando: ¿es la atención empática, la presencia en el momento, la conciencia o todas esas cosas? "Exactamente qué estados mentales, procesos y funciones se enseñan, practican e investigan", pregunta el periódico.

La falta de uniformidad o estándares obstaculiza el progreso científico, argumentan los críticos. Dos estudios diferentes sobre la atención plena podrían estar estudiando dos aspectos diferentes de un concepto ya abstracto. Para comenzar a estandarizar el trabajo de mindfulness con fines comparativos, los investigadores tendrán que ser muy matizados sobre sus definiciones, distinguiendo entre los muchos estados mentales y físicos y las conductas que están probando y viendo.

Otra queja sobre la investigación actual es que, no existe un acuerdo sobre cómo definir a un "principiante" o un "experto". Tampoco hay una regla sobre lo que implica la meditación de la atención plena: ¿hay alguna forma particular de practicar o lo hará alguna variación?

Todos usan las mismas palabras para describir hechos muy diferentes, diferentes conjuntos de experiencias e incluso diferentes prácticas. Esto lleva a comparaciones irrelevantes entre profesionales incomparables y actividades, lo que sea difícil planificar estudios significativos y construir sobre el conocimiento existente.




Las buenas noticias


La atención plena no solo es difícil de definir, sino también de medir. Sus manifestaciones son sutiles, variadas y no necesariamente atribuibles directamente, de una manera cuantificable y científica. Eso no significa que la meditación no funcione, solo que probarlo científicamente es difícil.

Sin embargo, hay algunos estudios confiables que comienzan a demostrar la ciencia detrás de la meditación de atención plena. Los autores del reciente artículo de revisión apuntan a estudios en los que la resonancia magnética ha mostrado cambios en los cerebros de los practicantes de meditación, por ejemplo. Con una mayor estandarización de la investigación de la atención plena, los científicos creen que también será posible confirmar los beneficios de la atención plena en otros contextos.

Entonces, ¿qué deberías hacer hasta que la ciencia se ponga al día con la emoción cultural? No abandones tu práctica de meditación de mindfulness si te gusta. Tradicionalmente, el objetivo del entrenamiento de mindfulness no era realizar milagros médicos o hacer que las personas fueran productivas, sino desarrollar un discernimiento interno, para ver mejor lo que es, más que lo que el practicante desea que sea cierto.

Los científicos y los sabios budistas por igual advertirían la cautela de las afirmaciones exageradas sobre sus beneficios y las expectativas desmesuradas de grandes resultados. Si vas a hacerlo, hazlo, sin ilusiones.


@vosmagazine |  Agencias 





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