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A 20 años de su muerte: los últimos días de la Princesa Diana






Cómo los últimos días de Diana cambiaron la vida británica para siempre

Eran sólo siete días para que culminara las vacaciones del verano, un fragmento de tiempo en el tumulto ruidoso de la historia británica. Sin embargo, la semana en la que Diana, princesa de Gales murió, fue una que cambió al Reino Unido y al mundo, minuto tras minuto.


Se trataba de algo más que la pérdida de un icono global, o la madre de dos hijos pequeños. Su muerte trajo una intensidad emocional hasta entonces desconocida a la vida pública. Barrió un viejo y aceptado orden de protocolos y cortesía, y dio paso a una nueva era de compasión y liberalismo.

Más significativamente, se convirtió en la piedra del zapato, por la cual la reina y familia real han sido ampliamente juzgados. Cuando se los encontró errores, los súbditos de la Princesa del Pueblo hicieron cambios en su nombre.

Los últimos días dorados de Diana fueron algunos de sus momentos más felices. Estaba confiada, despreocupada y enamorada de Dodi Al Fayed. Había disfrutado de una rústica fiesta en la playa con William y Harry en el sur de Francia, que ella alegremente adivinó igualaría cualquier diversión que tendrían en Balmoral con su padre.

Al final de la temporada navideña, su agenda de trabajo no estaba llena de vacíos, cenas de gala y cócteles, sino de reuniones para la campaña que prometía definir su vida más allá de la Familia Real, acabando con el flagelo de las minas terrestres.

En el sur de Francia en julio de 1997, curtida y atlética, sus curvas esculpidas realzadas por un nuevo armario de trajes de baño sexy, Diana telegrafió un mensaje inconfundible de optimismo. "Vas a tener una gran sorpresa con la siguiente cosa que haré", en un tono de fama y algo burlona para la prensa.




El glamour de la joven y el encanto de una madre que cuida

Las primeras vacaciones familiares de Diana como divorciada fueron un gran éxito. Llevó a William y Harry a interminables días de sol y mar. Cortesía de la familia Al Fayed, los jóvenes reyes tenían acceso a jetskis de primera categoría y Diana no pudo dejar de demostrar su habilidad de mamá con Harry. También fue vista tiernamente envolviendo a sus hijos en toallas, mientras se secaban de sus aventuras en el deporte acuático.











Una nueva audacia ya había sido muy evidente en Diana durante ese verano. Había sido vista bailando en Annabel's, el legendario club nocturno de Londres, por primera vez desde su divorcio del príncipe Carlos.

Ella había subastado sus vestidos más emblemáticos para la caridad. Había aparecido en la portada de Vanity Fair en un radiante y relajado lanzamiento de Mario Testino. Ella estaba planeando un viaje a Sarajevo para continuar con su campaña de minas terrestres.




Su perfil era tan alto como nunca antes lo había sido, su vida cotidiana, trabajo, amores, su sentido del estilo, todo seguía siendo el tema de la obsesión global. Sus vacaciones con los jóvenes príncipes en el complejo de St Tropez, el extranjero de la institución, Mohamed Al Fayed generaría más títulos importantes.

El viernes 11 de julio de 1997, Diana y sus muchachos llegaron al sur de Francia a bordo del avión Gulfstream de Al Fayeds.





Rápidamente caían en el tipo de rutina de las familias más comunes: el sol, el mar, la arena y la compañía de una mesa compartida con amigos.

El 14 de julio, Dodi, hijo de Mohamed Al Fayed, fue a su apartamento en París a St Tropez para encontrarse con la princesa.

En cuestión de días él la estaba cortejando, así como lo hizo después de su regreso al Palacio de Kensington donde enviaría vastos ramos de rosas. Viajes románticos juntos a París y  seguidamente a el Jonikal.

La pareja marcó el primer aniversario del divorcio de Diana con caviar, champán y una hoguera en la playa de Cerdeña.

'¿Es la felicidad?', Preguntó la amiga de Diana, Rosa Monckton, durante su última llamada telefónica. -Sí, es una bendición -dijo Diana-. Amada por un nuevo amante, protegida por su equipo de seguridad y por la fortuna de Al Fayed, pudo por fin ver el esbozo de un nuevo futuro.

La princesa de Gales huyó de la prensa con un borracho al volante


A las 18 minutos de la medianoche del domingo 31 de agosto de 1997, las cámaras de seguridad fotografían a Diana abrazándose con Dodi en la parte trasera del Ritz en París.

Están esperando la limusina anónima que esperan les llevaría a la privacidad del apartamento de la familia Al Fayed en los Campos Elíseos.

Diana, con unos pantalones vaqueros blancos, y una chaqueta negra sobre una camiseta negra sin mangas, estaba preocupada por la llegada del coche.

Dodi, con denims y una chaqueta casual de piel, tiene su brazo izquierdo alrededor de ella. Es reconfortante y protector, prometiendo llevarla a casa.

Acaban de cenar solos en el lujoso y dorado Suite Imperial del Ritz. Sus guardaespaldas habían escuchado gales de risa y un montón de charlas.







Hicieron una breve parada en París en su camino de regreso a Londres y, a pesar de las frenéticas atenciones de los paparazzi, todavía disfrutaban de la compañía uno del otro. Apenas 60 segundos después de que esta imagen fuese capturada al subir al vehículo, un Mercedes S-280 negro, desde el Ritz,

El jefe de seguridad del hotel, Henri Paul, golpeó su pie acelerador al suelo y disparó por la calle Cambon, dos veces el límite de velocidad legal con los paparazzi en la persecución.

Paul había estado bebiendo Pastis y estaba muy por encima del límite de alcohol. Los efectos del alcohol. ya habían comenzando a exacerbar.

Tampoco tenía ningún entrenamiento formal como conductor en este tipo de coche. Ni siquiera debería haber estado en el hotel: sólo había regresado al trabajo debido a la deteriorada situación de seguridad de Diana y Dodi.






Tras una vacaciones exitosas en El Jonikal, habían jugado al gato y ratón con los cientos de reporteros, fotógrafos y equipos de televisión desesperados por una visión de este extraordinario nuevo amor entre la princesa y el playboy. En tierra firme, sin embargo, eran fáciles de rastrear.

Después de una serie de nudillos blancos a través de París con los paparazzi cazándolos, Diana estaba en lágrimas y Dodi tenía algo que probar.

Poco antes de la medianoche del sábado 30 de agosto, Dodi anunció un plan para dar a los lensmen y las multitudes de espectadores que crecen en la plaza Vendome el desliz.

Él y Diana saldrían por la entrada trasera del Ritz, mientras que su habitual Mercedes y Range Rover llevaban una persecución de señuelo desde el frente.

Era un plan tonto que revelaba tanto su orgullo como su ingenuidad. Él lo puso con la mejor de las intenciones - para asegurar la privacidad de Diana y su paz mental.

Pero fue a través de este acto de arrogancia de Henri Paul, borracho y no cualificado para conducir una limusina, llegó a tener la vida de la princesa en sus manos. La ruta elegida de Paul: tomó el coche a través del túnel de Pont de l'Alma, una notoria mancha negra de accidentes, a la que se acercó a unos 85 mph.

Al entrar, tuvo que desviarse para evitar un Fiat Uno blanco. Cortó la luz trasera del coche con su ala izquierda, y eso fue todo lo que le llevó a perder el control del acelerado Mercedes.




Ni siquiera tuvo tiempo de frenar antes de llegar al 13º pilar del túnel del Sena.

Nadie llevaba puesto el cinturón de seguridad. Paul y Dodi sufrieron lesiones catastróficas y murieron casi al instante. Diana resultó gravemente herida. Así, también, estaba Al Fayed guardaespaldas Trevor Rees-Jones.

El coche era un naufragio arrugado, su cuerno resonaba bajo el peso del cuerpo de Paul.
Sobre el suelo, los testigos dijeron que el ruido del accidente sonaba como una bomba que se apagaba.

Los servicios de emergencia tardaron casi una hora en liberar a Diana de los restos del vehículo. Ella tuvo un ataque al corazón, pero se aferraba a la vida.

En el hospital Pitie-Salpêtrière de París, equipos de médicos lucharon por salvarla, drenando la sangre de su pecho y tratando de cerrar el agujero en la membrana alrededor de su corazón. Sólo grandes cantidades de adrenalina la mantenían viva. A las 3 de la mañana estaba fallando.

En la desesperación se masajearon su corazón a mano y utilizaron un desfibrilador en un intento final de reanimación. Pero a las 4 de la mañana admitieron que no podían hacer nada más.

A las 4,15 am, el embajador británico en Francia, Sir Michael Jay, telefoneó a Balmoral. A las 5.45 am hora local (4.45am tiempo británico) anunció la noticia públicamente. Gran Bretaña se despertaría a la noticia de que Diana se había ido.





La reacción de la Familia Real tras la muerte de Diana 


Antes de que una nación pudiera llorar, tenía que creer. A medida que el amanecer se asomaba del domingo 31 de agosto de 1997, hogares a través del país se hicieron eco del sonido de las llamadas telefónicas en la madrugada y de las radios y televisores encendidos.

Hubo una oleada de energía, ya que millones de teteras fueron simultáneamente hervidas. La incredulidad se convirtió en angustia. La gente se había acostado riéndose sobre las imágenes de Diana y su nuevo novio retozando en el Mediterráneo. Al siguiente se despertaron con noticias de la repatriación planeada de su ataúd y el comportamiento criminal de los paparazzi.

En Balmoral, la visitas de los príncipes William y Harry fueron clausurados por su padre y el resto de la familia real en sus vacaciones escocesas anuales de verano.





El príncipe Carlos y la reina habían sido despertados a la 1 de la mañana por el secretario privado asistente de Su Majestad, sir Robert Janvrin, y pasaron dos horas esperando noticias con sus batas.

A las 3.15 am se les informó de la muerte de la princesa. Carlos, desolado, dio un paseo solo en los terrenos del castillo de las Highlands, invocando el coraje para golpear la puerta de William. Juntos fueron a decirle a Harry.

Más tarde, siguiendo el rígido protocolo real que Diana tanto odiaba, Charles llevó a los dos muchachos a la iglesia para el servicio dominical. Era un acto de tal normalidad que el príncipe Harry se vio obligado a preguntar: "¿Está mamá realmente muerta?"


Ni siquiera la mencionaron en las oraciones de la mañana. Con la rapidez del mercurio, la tristeza pública se convirtió en rabia en que el exilio de la Princesa de la Familia Real había terminado así: muerto al lado de un playboy, cazado y acosado por un grupo de prensa desesperado por explotar su amor.

La Familia Real permaneció en silencio. El primer ministro británico, Tony Blair, le ofreció palabras de consuelo a un país atónito. Diana, dijo, había sido la "Princesa del Pueblo", un epíteto que perdura hasta nuestros días.

Su ataúd, envuelto en el estándar real, fue traído de vuelta a la RAF Northolt por el príncipe Charles y más tarde tomado para descansar en la capilla real en el palacio de St James en Londres.











¡Muéstranos que te importa! Y ella escuchó


En las colinas cubiertas de nieve de Balmoral, la familia real permanecía cerrada. Buscaban consuelo en la rutina y la absolución entre ellos. Su alejamiento físico significaba que la Reina podría proteger a William y Harry de la cobertura informativa por la pérdida de su madre.

Pero a 500 millas al sur de las calles de Londres, la ausencia de la familia parecía una falta de compasión. Parecía que no les importaba.

El muro de flores de un metro y medio de altura, fuera del palacio de Kensington, era un barómetro preciso del sentimiento público: los súbditos de la reina estaban construyendo un santuario a su princesa perdida y manteniendo vigilias en compañía de personas desconocidas pero que ahora eran compañeras de duelo.

Sin el monarca, en torno al cual se fusiona el sentimiento nacional, su angustia creció amotinándose. Había, como era etiquetado en ese entonces, "un sub-republicano retumbar del descontento".

El príncipe Carlos podía oírlo y también Tony Blair, pero la reina permanecía sorda. No comprendió que en aquellos días febriles entre la muerte de Diana y su funeral, el cuidado eran la única moneda que importaba a las multitudes.







Fue, apropiadamente, el asta de la bandera en la parte superior del Palacio de Buckingham, que se convirtió en el rayo de la furia popular.

Desnuda de la Real Estándar porque la Reina no estaba en la residencia, se situaba en contraste con casi todos los demás, por su parte el asta del resto del país ondeaba  la bandera como gesto de respeto.

'¿Dónde está nuestra reina?' Gritaban los titulares. -Deja que la bandera vuele a media asta -dijeron a otros.

Era tiempo de que el precedente y protocolo, dieran paso a la emoción como siempre lo habían hecho con la táctil y expresiva Diana. El silencio Real se rompió el jueves, 4 de septiembre.

Charles tomó a Harry por la mano y aparecieron con William a las puertas de Balmoral para ver las flores que habían quedado allí.




A principios de ese día, el príncipe Andrés y el príncipe Eduardo se habían mezclado con multitudes en el centro comercial de Londres para probar el estado de ánimo del público.

El viernes, 5 de septiembre, se aceleró el regreso a Londres de la Reina, 24 horas antes de lo planeado. Vestida de negro sombrío, ella le dio sus respetos a Diana en la Capilla Real, y se reunió con los dolientes en The Mall mientras hacían cola para firmar libros de condolencia.

Ella también apareció en la televisión para rendir un homenaje personal y sincero a la mujer que había sido su nuera.

Al día siguiente permitió que, por primera vez, un Union Jack fuera llevado a media pala del Palacio de Buckingham en honor del funeral de Diana y, memorablemente, inclinaría la cabeza ante el ataúd de la princesa.

El príncipe Carlos, que había predicho con exactitud que el público lo culparía por la pérdida de Diana, fue salvado por su conocimiento intuitivo de que aquí, por primera vez, la humanidad debe superar a la realeza.

En vísperas del funeral de Diana, hizo una visita no anunciada con sus hijos a la montaña de flores, en las afueras del Palacio de Kensington. Los tres príncipes fueron recibidos por la muchedumbre, su dolor y agradecimiento repentinamente claros a aquellos que también habían amado a Diana.

Lo que parecía un distanciamiento Real fue rápidamente reeditado como coraje y sentido de deber a la corona y a la patria. "Te amamos", gritó el pueblo, y una nación exhalada.


Los príncipes William y Harry hablan del trauma por la muerte de Diana 


William y Harry han hablado por primera vez este año sobre el impacto de la muerte de su madre en su niñez.

Harry reveló su confusión ante el dolor de la nación, diciendo: "Pensé en cómo es tanta gente que nunca ha conocido a esta mujer, mi madre, puede estar llorando y mostrando más emoción que yo."

También recuerda: "Recuerdo que las manos de la gente estaban húmedas debido a las lágrimas que acababan de borrar".

William dijo que la noticia de la muerte de Diana era "como un terremoto". Él cree que su difunta madre estaba presente en su boda 2011, agregando: "Perder a alguien tan cerca de usted es absolutamente devastador, especialmente a esa edad. Siempre viven contigo.

Ambos príncipes también han hablado del momento en que caminarion detrás del ataúd de su madre en su funeral.

Harry dijo: "Mi madre acababa de morir, y tuve que caminar un largo camino detrás de su ataúd, rodeado de miles de personas que me miraban mientras millones más lo hacían en la televisión. No creo que se deba pedir a ningún niño que haga eso.

William cree que sólo consiguió a través de la prueba con la ayuda de su madre, diciendo: "Fue una de las cosas más difíciles que he hecho. Sentí como si estuviera caminando junto a nosotros para hacernos pasar.





Mientras el mundo lloraba la pérdida de una superestrella, dos muchachos lloraron la pérdida de su madre. En la parte superior del ataúd, que salió del palacio de Kensington a las 9.08 horas del sábado, del 6 de septiembre de 1997, se encontraba un pequeño y sencillo sobre blanco que llevaba la palabra 'Mummy'. Estaba en la letra de Harry.

Diana fue llevada en un carruaje tirado por seis caballos negros y flanqueado por las túnicas escarlatas y las altísimas pieles de oso de 12 hombres de la Compañía del Príncipe de Gales de la Guardia Galesa.

Marcharon por una silenciosa ciudad, escoltados por hombres de la tropa del rey, la Royal Horse Artillery. Podría no haber sido un funeral estatal para una mujer que había sido despojada de su estatus de RHS, pero ciertamente parecía una.




Un millón de personas o más bordearon la ruta de tres y media millas del último viaje de Diana. Había sido rápidamente doblado en longitud como la potencia de la pena de la nación que se hizo evidente: había tantos que querían decir adiós.

Cuando pasaba el cortejo, hubo sollozos y gritos de despedida de la multitud. Flores, muchas de ellas los lirios blancos que Diana amaba, estaban esparcidas ante ella.
Sin embargo, nada de esto podría igualar, por emoción cruda, el momento en el Palacio de San Jaime cuando sus hijos William, de 15 años, y Harry, de apenas 12 años, cayeron detrás de ella.

La decisión de los muchachos de unirse al cortejo no se hizo hasta una cena familiar de la víspera de los funerales cuando su abuelo, el príncipe Philip, les prometió: "Si usted camina, voy a caminar." Y así - flanqueado por el duque, El príncipe Carlos y el hermano de Diana, Earl Spencer, los hijos de la princesa mantuvieron al mundo fascinado mientras hacían su digno viaje por The Mall a Horse Guards y por Whitehall a Westminster Abbey para el servicio de las 11 am.

Harry ha dicho esto, en el vigésimo aniversario de la muerte de su madre, que hoy a ningún niño jamás se le pedirá que procese tan públicamente detrás del ataúd de su madre.

Quizás por eso el bello pero doloroso acto de despedida de los jóvenes príncipes sigue siendo la imagen más perdurable de ese día.

Diana nunca vio a sus hijos crecer en hombres. El día de su funeral, caminando detrás de su ataúd, tuvieron que actuar como ellos.



Adiós la "rosa" de Inglaterra


Sus rostros reflejan el dolor de una nación. Un príncipe Charles desolado se encuentra junto a un príncipe Harry con las mejillas apretadas, cuyas manos están apretadas, protectoramente, delante de él.

Luego está el príncipe Guillermo mirando por debajo de su franja en el gesto tímido y reflexivo que hace mucho tiempo hacía famosa su madre.

Gran Bretaña acaba de inclinar la cabeza por el silencio de un minuto que siguió al servicio fúnebre de Diana.

Este es el momento en que el coche fúnebre ha venido a llevarla a casa, de vuelta a la propiedad ancestral de la familia Spencer, Althorp, en Northamptonshire. Sería la última vez que la mujer más famosa del mundo, Diana, deslumbrante, fabulosa e interminablemente difícil, sería vista en público.






La isla de la paz eterna para la princesa Diana


Cinco siglos de Spencer han sido enterrados cerca de su casa ancestral Althorp. A la hora del té el sábado, 6 de septiembre de 1997, la ex Lady Diana Spencer se unió a su número.

La princesa Diana fue enterrada usando un vestido negro que ella había elegido de los talleres de la costura de Catherine Walker apenas algunas semanas antes como parte de su guardaropa.

Ella fue enterrada en una isla dentro de las aguas de un lago ornamental conocido como el óvalo.

Su ataúd fue llevado a través de un puente temporal por ocho soldados del regimiento de la princesa de Gales para un entierro atendido por los más cercanos a ella.

Un rosario que había sido un regalo de la Madre Teresa de Calcuta estaba entre sus manos.

La Royal Standard sobre su ataúd había sido reemplazado por la propia bandera blanca, roja y dorada de la familia Spencer.

Su tumba no puede ser alcanzada por peregrinos públicos, asegurándose de que Diana descansa en la paz y la privacidad que ella conocía como una niña en Althorp, antes de que viviera y muriera como la Princesa del Pueblo.



@vosmagazine | Con información del Daily Mail | Redacción VOS




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