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Antes los golpeaban y acosaban: ahora los policías celebran con los gays



Hace casi medio siglo, una redada al Stonewall Inn en Nueva York desató violentas protestas por parte de los clientes del bar gay, que arremetieron contra la policía que trató de arrestarlos por atreverse a tomar y bailar con personas del mismo sexo.


Ahora, policías armados con rifles de asalto resguardan desde afuera el histórico bar para proteger a sus parroquianos luego de que un hombre matara a tiros a 49 personas en un club gay en Orlando, Florida, lo que generó temores de más ataques.


"Hace un tiempo nos pegaban con palos y ahora nos protegen", dijo Gil Horowitz, de 80 años, psicólogo retirado de Nueva York que participó en los disturbios de Stonewall.


La comunidad gay considera los disturbios de 1969 como el inicio del movimiento por los derechos homosexuales.

Durante las celebraciones gays que se realizarán esta semana, esa evolución se podrá ver en ciudades como Denver, donde el primer desfile se realizó en 1975 como respuesta a las redadas en bares gay y el arresto de homosexuales. El domingo, la policía marchará en solidaridad y tendrá una fuerte presencia en la celebración de más de 300.000 personas.

"Ésa es una muestra de 40 años de progreso", dijo Jason Marsden, director ejecutivo de la Fundación Matthew Shepard, nombrada en honor de un estudiante homosexual de Wyoming que murió tras ser golpeado y amarrado a un cerco por dos hombres en 1998.

Hasta hace dos décadas, era inaudito vivir abiertamente como gay en la mayor parte de Estados Unidos, y la policía a menudo allanaba los bares en donde se reunían. Durante las redadas, los agentes golpeaban a los clientes y los arrestaban por cargos a la moral.

Los cargos reflejaban la manera de pensar de gran parte de la sociedad: hasta 1973, la Asociación Americana de Psiquiatría clasificaba a la homosexualidad como desorden mental y fue hasta 2003 cuando la Corte Suprema falló que las leyes estatales de sodomía eran inconstitucionales, en violación de la privacidad personal.

En muchas partes del país, policías que fueron criticados por aplicar leyes anticuadas ahora reciben entrenamiento para entender a la comunidad LGTB. Pero si bien hay departamentos policiales que son más abiertos, otras agencias rurales, en estados conservadores, tratan de ponerse al día.

Al hacer un recuento del progreso ocurrido en casi medio siglo, Horowitz, que fue arrestado durante la segunda noche de los disturbios de Stonewall Inn, dijo que aun cuando las cosas no han avanzado hasta donde deberían, los cambios dan al menos la apariencia de aceptación.

"La policía era homofóbica en ese tiempo, quizás lo siga siendo un poco. Ellos ahora entienden que no deben demostrarlo", dijo.

En esta foto de archivo del 12 de junio de 2016, un policía armado vigila afuera del bar Stonewall Inn, en Nueva York. Hace décadas, una redada a primeras horas en ese establecimiento en Nueva York suscitó la protesta violenta de clientes gay que se opusieron a la irrupción de la policía para arrestarlos por atreverse a beber y bailar con personas del mismo sexo. Casi 50 años después, agentes armados con fusiles de asalto vigilan el exterior de ese histórico bar para proteger a clientes después de que un individuo armado perpetrara una matanza en un club nocturno gay en Florida y suscitara temores de que pudieran ocurrir más ataques similares. (AP Foto/Mary Altaffer, Archivo)

En esta foto de archivo del 30 de junio de 2013, miembros de la Liga de Acción de Oficiales Gay del departamento de policía de Nueva York son aclamados durante el desfile del orgullo homosexual en Nueva York. El cambio de actitud de los días de brutalidad policial cuando se detenía a hombres mediante leyes deficientes al actual adiestramiento de sensibilización cultural LGBT no transcurrió de la noche a la mañana, y no está completo. (AP Foto/Craig Ruttle, Archivo)

En esta foto de archivo del 24 de julio de 2011, Bryan Gregory, segundo desde la derecha, y su pareja Mike Humberstone, conversa con agentes del Departamento de Policía de Nueva York sobre el proceso que siguieron para obtener su licencia de matrimonio. El cambio de actitud de los días de brutalidad policial cuando se detenía a hombres mediante leyes deficientes al actual adiestramiento de sensibilización cultural hacia la comunidad LGBT no transcurrió de la noche a la mañana, y no está completo. Sin embargo, durante años los departamentos policiales han sido más abiertos a la comunidad gay y han dado la bienvenida a oficiales homosexuales en sus filas. (AP Foto/Tina Fineberg, Archivo)


'When we rise' la otra cara de la protesta LGTBI 


Los hechos historicos de Stonewall Inn en Nueva York inspiraron al director y ganador del Oscar Dustin Lance y transmitido por la ABC como una mini serie de 10 capitulos.  Acá una muestra de la mega producción.








| @vosmagazine | por Mark Thiessen (AP) | Fotos:AP





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