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La NASA confirma que Venezuela posee la mayor reserva de relámpagos del planeta




La Tierra tiene una nueva reserva de relámpagos, de acuerdo con un estudio reciente a través de las observaciones desde el Sensor de Imágenes de Relámpagos (Lightning Imaging Sensor) a cargo del satélite de Medición de Lluvias Tropicales de la NASA (Tropical Rainfall Measurement Mission).

Su ubicación, el Lago de Maracaibo, en Venezuela, obtuvo el primer lugar recibiendo una tasa promedio de 233 destellos por kilómetro cuadrado cada año, según el estudio. 

Los investigadores habían identificado previamente la cuenca del Congo de África como la ubicación de máxima actividad de los rayos.

El equipo de investigación construyó en una muy alta resolución, conjuntos de datos derivados de 16 años de observaciones del LIS basados en zonas identificadas y puntos de acceso con rangos de rayos. 

Los expertos describieron su investigación en el Boletín de la Sociedad Americana de Meteorología asegurando que:  "Ahora podemos observar la densidad de frecuencia de los destellos de rayos en detalles muy finos en una escala global", dijo Richard Blakeslee (LIS), científico del proyecto del Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA. 

Agregó que "una mejor comprensión de la actividad de rayos en todo el mundo permite a los diseñadores de políticas, agencias gubernamentales y otras partes interesadas, tomar decisiones más informadas relacionadas con el tiempo y el clima."

Blakeslee unió fuerzas con investigadores de rayo de la Universidad de Sao Paulo, la Universidad de Maryland, la National Oceanic Atmospheric Administration y la Universidad de Alabama en Huntsville para entender dónde y cuándo se produce la mayor parte del rayo. Sus resultados ayudarán a los analistas e investigadores a entender mejor los relámpagos y sus conexiones con el clima y otros fenómenos.

"El Lago de Maracaibo tiene una geografía única y climatología que es ideal para el desarrollo de tormentas", dijo Dennis Buechler en la Universidad de Alabama en Huntsville.


Buechler señala que el Lago de Maracaibo no es nuevo para los investigadores. Situado en el noroeste de Venezuela cubre una larga extensión hasta las montañas de los Andes, siendo el lago más grande de Sudamérica. 

Las tormentas que se forman comúnmente allí por la noche, con brisas de la montaña se desarrollan y convergen sobre el aire cálido y húmedo sobre el lago. Estas condiciones únicas contribuyen al desarrollo de la convección profunda persistente que resulta en un promedio de 297 tormentas eléctricas nocturnas por año, alcanzando un máximo en septiembre.



África sigue siendo el continente con el mayor número de puntos de acceso de rayos, según el estudio, el hogar de seis de los diez mejores sitios del mundo para la actividad de rayos. La mayoría de los puntos de acceso estaban por el Lago Victoria y otros lagos a lo largo del Valle del Rift de África, que tienen una geografía similar a la del Lago de Maracaibo.

El estudio también confirma hallazgos anteriores, que concentra la actividad de relámpagos tiende a pasar por la tierra y la reducción de la actividad de rayos sobre los océanos y que los picos de rayos continentales generalmente por la tarde.

"Nuestra investigación usando nuevas maneras de observaciones del LIS es un buen ejemplo de cómo los socios de la NASA con los científicos de todo el mundo pueden comprender mejor y apreciar nuestro planeta", dijo Blakeslee.

Desarrollado en Marshall, el LIS detecta la distribución y la variabilidad del total contra rayos - nube a nube, intracloud, y la nube a tierra - que se produce en las regiones tropicales del mundo. 




LIS utiliza un sistema de imágenes especializado, de alta velocidad para buscar cambios en la salida óptica causada por un rayo en la parte superior de las nubes. Mediante el análisis de una banda de longitud de onda estrecha alrededor de 777 nanómetros - que es en la región del infrarrojo cercano del espectro - los sensores pueden detectar breves destellos de relámpagos, incluso en condiciones diurnas brillantes que inundan la pequeña señal de rayo.

El equipo de Marshall que creó LIS a mediados de la década de 1990 construyó un repuesto el sensor está previsto su lanzamiento en un cohete Space Exploration Technologies a la Estación Espacial Internacional para agosto de 2016.


Para conocer más sobre la ciencia, la tierra y la  NASA visite http://www.nasa.gov/topics/earth/



| Traducción @vosmagazine | por Ryan Connelly / Lee Mohon ( NASA ) | Fotos: NASA



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