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Funeral de Mandela el desafío para periodistas

Por Carl de Souza | AFP Agencia | 

Mucho antes de la muerte de Nelson Mandela, estaba claro que su funeral podría llegar a ser un poco de una pesadilla para los periodistas. Primero: fue, por supuesto, un evento tremendamente emocional, el cual fue seguido de cerca por todo el mundo. Segundo: El entierro en sí se llevaría a cabo en el medio del campo y atraería toda una gama de situaciones de carácter logístico para los periodistas. Tercero: Casi toda la prensa del mundo estaría allí - y la competitividad despiadada sería la norma. Y, por último, las autoridades locales se establecieron para hacer difícil el desarrollo de nuestro trabajo.

El cortejo fúnebre de Nelson Mandela en Qunu, 5 de diciembre de 2013. (AFP Photo / Carl de Souza)

Mandela había deseado ser enterrado en la tierra de su infancia, en Qunu, un hermoso pequeño pueblo en la provincia del Cabo Oriental. Algunos medios de comunicación habían comprado tierras a altos precios en Qunu , con el objetivo de tener un puesto permanente en el lugar de descanso final del ex presidente y así cubrir el entierro. Tales medidas fueron, resultaron inútiles – tal y como veremos - .

Vine por primera vez a Qunu, en junio de 2013, cuando Mandela ingresó de urgencia en el hospital y todo el mundo pensaba que su muerte era inminente. Enviados especiales de todo el mundo llegaron a Sudáfrica. Yo exploré el pueblo, encontré una casa grande en el centro del campo que estaba lo suficientemente bien provisto de electricidad y los servicios públicos para albergar a un equipo multimedia para varios días. Llegué a un acuerdo con los propietarios para entrar a la propiedad del anuncio oficial de la funeraria.

Cuando Mandela falleció, el 5 de diciembre, se me cayó todo y me dirigí a Sudáfrica desde Nairobi, donde residía. Unos días más tarde estaba de vuelta en Qunu.

El diálogo y la comunicación con el gobierno de Sudáfrica eran terribles, eran reacios a participar con nosotros de ninguna manera constructiva durante todo el período de luto. Incluso los lugareños de la misma área donde creció se les dijo que tendrían sus teléfonos con cámara confiscados si intentaban tomar fotos y no se permitiría en la carretera y a pocos metros de sus casas. 

Por lo general, se podría esperar que la muerte de una figura tan global pudiera estimular a las autoridades organizarse y trabajar con la prensa, asegurando que todo el mundo observara satisfactoriamente el momento y donde el país era centro de atención. Pero en Sudáfrica, había poco diálogo. Las autoridades habían entregado las acreditaciones y nos dijeron que nos dejarían entrar a Qunu. Pero cuando nos hicieron llegar allí, tres días antes del funeral, la policía se negó a dejarnos entrar.

La grúa alquilada por la AFP para el funeral Mandela. (AFP Photo / Nichole Sobecki)
Las autoridades habían establecido una " zona de exclusión ", dos kilómetros a la redonda de la futura tumba de Mandela. Ningún periodista se le permitió. Todavía no estoy seguro de por qué esa medida se puso en marcha - que no era el deseo de la familia. Ellos sólo habían pedido que la prensa no se le permitiera acceso en el entierro, un deseo que podría ser respetado fácilmente. Un "pool" de periodistas acreditados podría seguir la ceremonia del funeral, que tendría lugar bajo una gran carpa blanca, en presencia de 4.500 invitados y transmitido en la televisión sudafricana. Así que, ¿por qué nos impide entrar en Qunu?

En cualquier caso, para nosotros, era inaceptable. Había cuatro de nosotros de nuestro equipo. Yo estaba con el reportero de vídeo Nichole Sobecki , que trabaja conmigo en Nairobi, el fotógrafo Pedro Ugarte, quien también conozco muy bien, y con el periodista texto Ene Hennop . Habíamos puesto todo en su lugar por lo nos vimos obligados a llevar a cabo nuestros planes mucho más encubierta. Acabamos encontrando un camino secreto que milagrosamente no estaba bajo vigilancia de la policía, el cual nos permitió llegar a nuestra casa. Por lo tanto - aquí estamos dentro de la zona de exclusión -.

Ahora sólo tuvimos que permanecer allí sin ser expulsado o detectado. Éramos muchos...

Otro problema, ¿cómo conseguimos un lugar para nuestra arma secreta? Justo antes del funeral, habíamos alquilado una grúa - una plataforma hidráulica elevada que en el Day-D (día del funeral) nos levantaría 18 metros en el aire y dejarnos capturar algunas imágenes maravillosas - . Pero conseguir un lugar en la zona de exclusión no sería fácil.

Afortunadamente, la persona que entregó la casa no sabía que estaba destinado a periodistas. Este estuvo convencido que fue la familia Mandela la que encargado el equipo (grúa). No sólo los policías nos dejaron entrar, nos dieron escolta con motocicletas a lo largo del último tramo de la carretera.

Pero aún no estábamos fuera de peligro. La policía y el ejército se cruzaron en toda el área del pueblo. Fue aconsejable evitar salir de casa. Para nosotros, en tres días de espera fue poco lo que se pudo relatar. Estuvimos allí, escondidos, sin hacer nada, mientras que nuestros colegas en Johannesburgo estaban tomando cientos de fotos muy impactantes. Pero no hubo manera de que pudiéramos siquiera echar un vistazo afuera con nuestra cámara - si la policía nos veía, nos echan y debíamos unirnos a la multitud de colegas frustrados en el lado equivocado de la línea de exclusión.

El sábado 14 de diciembre, el día antes del entierro, el féretro de Mandela llega a la casa de la familia. Es hora de probar nuestra plataforma. Nichole Sobecki y yo de pie en la cabina a medida que sube vertiginosamente 18 metros hacia el cielo.

Pero entonces sucede algo inesperado. Un helicóptero de combate del ejército sudafricano, repleta de francotiradores, venían hacia nosotros. Llegaron tan cerca que toda la plataforma auxiliar comenzó a tambalear, y el ruido fue ensordecedor. Afortunadamente, los francotiradores al ver que no estamos armados el helicóptero se fueron alejando.

Soldados sudafricanos controlan el acceso a Qunu. 12 de diciembre 2013. (AFP Photo / Carl de Souza)
Tratamos de no estar preocupado por el incidente. Tuve la sensación de que la policía, estaba registrando la zona, sólo para asegurarse que no hubiese demasiados periodistas. Pero los furtivos que lograron entrar a regañadientes se toleraron. Algunos otros periodistas, especialmente de Al- Jazeera, también consiguieron entrar en Qunu y esconderse hasta que el final del funeral. Pero todas las grandes redes y otras agencias de noticias internacionales algunos de los cuales, que pagaron fortunas para comprar casas en el pueblo, se mantuvieron fuera de la zona de exclusión, hasta el final.

Pues resulta que, en el día del funeral, decidimos en su contra con el selector de cereza. Terminamos de filmar y fotografiar usando un área que contratamos. El féretro del ex presidente, envuelto con una bandera de Sudáfrica, realizó su recorrido con un camión militar hasta la carpa donde el entierro tendría lugar. Fuimos prácticamente los únicos capaces de capturar este momento magnífico. Hemos alcanzado nuestro objetivo: los medios de comunicación de todo el mundo va a usar nuestras imágenes para ilustrar este último adiós silencioso y solemne de uno de los hombres más grandes de la historia.

Una mujer observa mientras el ataúd de Mandela pasa por Qunu . 15 de diciembre 2013 (AFP Photo / Marco Longari)

Miembros de la tribu Zulu celebran como el ataúd del ex presidente Nelson Mandela de Sudáfrica se lleva a su lugar de enterramiento durante su funeral de Estado en Qunu, el 15 de diciembre de 2013. (AFP Photo / Filippo Monteforte)

Los residentes de Qunu ven como pasa el cortejo fúnebre de Mandela. 14 de diciembre 2013 (AFP Photo / Pedro Ugarte)


VOS MAGAZINE | @vosmagazine | Con información de AFP



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